Huyện Patna, Bihar, Ấn Độ. © Quỹ Bill & Melinda Gates / Prashant Panjiar

Suy dinh dưỡng là một sự phẫn nộ

Là một người đã làm việc về các vấn đề dinh dưỡng toàn cầu trong hơn 30 năm, mọi người thường hỏi tôi những gì họ có thể làm. Câu trả lời của tôi luôn giống nhau: bị xúc phạm và hướng sự phẫn nộ của bạn vào hành động.

Là một chuyên gia dinh dưỡng, sự phẫn nộ là một cảm giác mà tôi đã trở nên quá quen thuộc. Một ví dụ khi tôi cảm thấy phẫn nộ là hai năm trước, khi tôi gặp hai cô gái trẻ - Shanvi và Mishty - những người sống bên kia đường trong một ngôi làng ở Uttar Pradesh, Ấn Độ. Ở tuổi lên năm, Shanvi chỉ cao hơn người hàng xóm của mình, Mishty, mới chỉ 28 tháng tuổi.

Quá nhỏ và gầy so với tuổi, Shanvi bị còi cọc - một vấn đề ảnh hưởng đến 48 triệu trẻ em Ấn Độ. Nhưng ảnh hưởng của việc thấp còi vượt quá chiều cao trẻ con. Thể thấp còi đe dọa trẻ em Phát triển nhận thức và khả năng chống lại các bệnh thông thường, chẳng hạn như tiêu chảy và viêm phổi. So với Mishty, Shanvi có nhiều khả năng đấu tranh ở trường và kiếm được ít thu nhập hơn khi trưởng thành.

Shanvi, 5 tuổi (trái) và Mishty, 28 tháng tuổi (phải), Ấn Độ. Ảnh tín dụng: Austin Meyer

Rằng bất kỳ đứa trẻ nào cũng có thể phải chịu đựng sự phát triển về thể chất và tinh thần thấp còi như vậy là một sự phẫn nộ: Việc chúng ta không có được chế độ dinh dưỡng phù hợp khiến chúng gặp bất lợi trong suốt quãng đời còn lại. Như Jim Kim, chủ tịch của Ngân hàng Thế giới, đã nói, dinh dưỡng kém ngay từ đầu đời có nghĩa là: sự bất bình đẳng được nướng vào não trẻ con.

Biết rằng tình hình Shanvi ván có thể ngăn chặn được đã trở thành nguồn phẫn nộ tiếp theo của tôi.

Mẹ Mishty, đã được khuyên nên đến một phòng khám sức khỏe khi cô mang thai, nơi cô được chăm sóc trước khi sinh và biết về tầm quan trọng của việc nuôi con bằng sữa mẹ, bắt đầu trong vòng một giờ đầu tiên của Mishty chanh và chỉ cho đến khi cô được sáu tháng tuổi. Mặt khác, mẹ Shanvi, không nhận được lời khuyên nào. Cô đã nhận thức được tầm quan trọng của việc bổ sung trước khi sinh. Cô đã áp dụng phương pháp bắt đầu nuôi con bằng sữa mẹ khi Shanvi được 10 ngày chứ không phải lúc mới sinh và cho con bú bất thường cho đến sinh nhật đầu tiên.

Nếu mẹ Shanvi, có quyền truy cập vào cùng một hỗ trợ mà mẹ Mishty, đã làm - một gói dịch vụ có giá khoảng 10 đô la hàng năm - thì rất có thể cuộc sống của Shanvi đã trở nên khác biệt đáng kể.

Tôi sẽ nghĩ về Shanvi vào cuối tuần này khi tôi tham dự Hội nghị thượng đỉnh dinh dưỡng toàn cầu ở Milan. Các hội trường của Milan có vẻ cách xa các ngôi làng ở Uttar Pradesh, nhưng lý do chúng tôi gặp là vì hoàn cảnh của Shanvi không phải là duy nhất - suy dinh dưỡng vẫn khiến gần một nửa số trẻ em tử vong và gây ra thiệt hại không thể đảo ngược cho 155 triệu trẻ em mắc phải tăng trưởng chậm lại.

Milan là nơi sự phẫn nộ này cần phải chuyển thành hành động. Trong suốt sự nghiệp của mình, tôi đã thấy sự phẫn nộ thúc đẩy sự quyết tâm cần thiết để thúc đẩy sự thay đổi đáng kinh ngạc. Tôi nghĩ về các nhà lãnh đạo mà tôi biết ở Nigeria vào cuối những năm 1990 - một quốc gia thường có tin tức về hạn hán và khủng hoảng lương thực. Bị thúc đẩy bởi sự phẫn nộ thuần túy đối với số lượng trẻ em ở Nigeria bị đe dọa bởi tình trạng suy dinh dưỡng, các quan chức Nigeria đã biến Nigeria thành quốc gia châu Phi cận Sahara đầu tiên để đảm bảo hai liều Vitamin A. hàng năm không đủ để chấm dứt khủng hoảng ở Nigeria, nhưng nó là một hành động cụ thể, hữu hình để tạo ra một vết lõm đáng kể trong đó.

Vùng Dosso, Nigeria. © Lưu trữ Gates / Sam Phelps

Nó có các loại chương trình mục tiêu mà chúng tôi sẽ tập trung vào Milan vào tuần tới. Tôi đã may mắn gặp được một số ít các nhà lãnh đạo quốc gia dẫn dắt các chương trình này. Những người như Abdoulaye Ka, điều phối viên quốc gia của Đơn vị chống lại suy dinh dưỡng Senegal, và Bertine Ouaro, giám đốc dinh dưỡng tại Bộ Y tế Burkina Faso. Abadoulaye đã giúp giảm bớt tình trạng thấp còi từ 33% xuống 19% trong 20 năm qua và biến Senegal thành một pháo đài thành công ở một khu vực phải đối mặt với một số tỷ lệ suy dinh dưỡng tồi tệ nhất thế giới; và Bertine đang làm việc để làm điều tương tự ở Burkina Faso ngày hôm nay.

Khi tôi nghĩ về Abadoulaye và Bertine, tôi nghĩ về họ như một đội quân hiệu quả nhất thế giới, nhưng không có bất kỳ vũ khí nào. Họ đang đứng ở tuyến đầu với bản đồ chiến đấu của họ, sẵn sàng chiến đấu vì tương lai của đất nước họ và vì những đứa trẻ như Shanvi - nhưng không có nhiều tài nguyên để hoàn thành công việc.

Nhiều lần, vì điều đó vì những người nắm giữ hầu bao đã cảm thấy sự phẫn nộ đó.

Một lời cầu xin các đồng nghiệp của tôi hướng tới Milan trong tuần này: khi bạn nghe các nhà lãnh đạo địa phương như Abadaloye và Bertine nói thực tế về các chương trình mà họ hy vọng sẽ thực hiện và các mục tiêu họ đặt ra cho đất nước của họ, hãy biết rằng đằng sau chủ nghĩa thực dụng tập trung đó, họ được thúc đẩy bởi sự phẫn nộ. Và tôi có thể nói với bạn rằng đó là một sự phẫn nộ vô cùng mạnh mẽ, bởi vì nó được thúc đẩy bởi việc gặp gỡ những đứa trẻ như Shanvi mỗi ngày.

Kênh sự phẫn nộ của họ và sau đó cam kết hành động. Cùng nhau, chúng ta có thể là đội quân hùng mạnh nhất thế giới.